Pese a Trump, grandes corporaciones de USA apuestan fuerte por las energías renovables

9 Junio, 2018 at 10:56 am

Tomamos este artículo del New York Times que da cuenta que a pesar de Trump, las grandes corporaciones norteamericanas siguen apostando fuerte por las energías renovables. Es interesante este movimiento que demuestra una vez más que las renovables no se detienen ni con la testadurez del primer mandatario de ese país.

 Cuando el presidente Trump anunció el 1 de junio del año pasado que Estados Unidos saldría del acuerdo climático de París, muchas de las corporaciones más grandes de Estados Unidos dijeron que honrarían el acuerdo de todos modos , y prometieron buscar energía más limpia y reducir las emisiones por su cuenta.

Un año después, hay un área donde esa promesa es muy visible : la energía renovable. Decenas de compañías Fortune 500, de gigantes tecnológicos como Apple y Google a Walmart y General Motors, invierten voluntariamente miles de millones de dólares en nuevos proyectos eólicos y solares para impulsar sus operaciones o compensar su uso de energía convencional, convirtiéndose en un importante impulsor del crecimiento de la electricidad renovable en los Estados Unidos.

“Definitivamente no se ve que las empresas reduzcan su apetito por las energías renovables bajo Trump; en todo caso, la demanda continúa creciendo”, dijo Malcolm Woolf, vicepresidente senior de políticas de Advanced Energy Economy , un grupo empresarial de energía limpia. “Y significa que muchas empresas de servicios públicos tienen que evolucionar cada vez más para satisfacer esta demanda”.

Sin embargo, una gran pregunta es si estos acuerdos corporativos renovables seguirán siendo un nicho de mercado relativamente pequeño, añadiendo algo de energía eólica y solar en los márgenes, pero sin afectar las emisiones globales, o si estas empresas pueden usar su influencia para transformar la red de Estados Unidos. y ayudar a marcar el comienzo de una nueva era de energía baja en carbono.

El año pasado en los Estados Unidos, 19 grandes corporaciones anunciaron acuerdos con proveedores de energía para construir 2,78 gigavatios en capacidad de generación eólica y solar , equivalente a una sexta parte de toda la capacidad renovable agregada a nivel nacional en 2017, según el Instituto de Rocky Mountain. Centro renovable. (Las propias compañías eléctricas agregaron gran parte del resto, a menudo en respuesta a los mandatos estatales ).

Esa tendencia parece estar acelerando. Las corporaciones ya han anunciado acuerdos por otros 2.48 gigavatios de energía eólica y solar en la primera mitad de 2018, cuando empresas como AT & T y Nestlé se unen en la búsqueda de energía más limpia para cumplir sus objetivos de sostenibilidad y aprovechar el costo cada vez menor de las energías renovables.

 
El parque eólico San Gorgonio Pass, cerca de Banning, Calif. CréditoBill Clark / Roll Call, a través de Getty Images

Estos acuerdos se han vuelto cada vez más sofisticados: las empresas incluso pueden hacer arreglos para pagar un nuevo parque eólico en un estado diferente, como Oklahoma, y ​​obtener créditos del proyecto, incluso si la electricidad va a otra persona. (Básicamente, el comprador está creando nueva energía eólica sin usarla directamente).

Pero estas grandes ofertas individuales pueden ser costosas y complicadas. Apple, por ejemplo, dispuso en 2015 pagar $ 848 millones en 25 años por la mayor parte de la electricidad de una gran granja solar en California construida por First Solar , mientras vendía el exceso a la red.

Si bien Apple ha dicho que espera ahorrar millones de dólares en el largo plazo, aún existe el riesgo de cualquier tipo de acuerdo. Y la compañía tuvo que crear su propia subsidiaria de energía y recibir aprobación federal para comercializar su exceso de energía, lo que no sería práctico para la mayoría de las pequeñas empresas.

Más allá del 100 por ciento renovable

Algunas compañías, más notablemente Google, ahora están lidiando con una pregunta aún más difícil: ¿qué pasa si simplemente comprar grandes cantidades de energía eólica y solar no es suficiente?

A fines de 2017, Google anunció que había comprado una cantidad de electricidad renovable equivalente a toda la potencia utilizada por sus centros de datos e instalaciones en todo el mundo. Apple logró un punto de referencia similar en abril, y otras compañías esperan seguirlo. …a pesar de Trump.