Objetivo: descarbonizar la matriz energética chilena, la pregunta es si se logrará

27 Mayo, 2018 at 12:33 pm

Descarbonizar es el verbo que se conjuga. La descarbonización de la matriz energética es quizá uno de los desafíos más complejos de esta carta de navegación trazada por la administración de Sebastián Piñera. Pero detrás de los 7 ejes y 10 ‘Mega Compromisos’, se realizó una labor de investigación y consultas previas. De hecho, la participación ciudadana será un sello de este camino en miras al 2022. Vamos a ver si el gobierno cumple.

Si bien el gobierno de Sebastián Piñera ha puesto varios énfasis en materia de sustentabilidad, como los temas sociales y medioambientales, también las energías limpias y la eficiencia energética han estado en los top ten de la lista.

Fragmentación y dispersión global:los devastadores efectos del plástico en el medio ambiente

27 Mayo, 2018 at 12:25 pm

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Que todos lo sepamos no implica que hagamos lo que realmente debemos hacer para proteger el planeta. El plástico es una de las principales amenazas.

El plástico en el medio ambiente comienza en seguida a fragmentarse en partículas cada vez más pequeñas, capaces de ser transportadas a grandes distancias por el viento y el agua.  Algunas partículas son tan pequeñas que no pueden verse a simple vista. Por pequeñas que sean siguen siendo no biodegradables y tóxicas.

Las grandes manchas de basura

En los giros oceánicos de todo el mundo (las zonas centrales de los mares) ya hay más plástico en suspensión que plancton (es decir, más plástico que comida). Son las llamadas “grandes manchas de basura”. En su gran mayoría están compuestas por fragmentos pequeños (menos de 4 mm) y dispersos en superficies gigantescas (la mancha del Pacífico es mayor que EEUU) por lo que es imposible verlas a simple vista, y mucho menos limpiarlas. Son gigantescas “sopas” de plástico.

Un estudio de 2010 estima que entre 5 y 13 millones de toneladas métricas de plásticos terminan en el mar cada año. En la actualidad se calcula que de media hay 13.000 plásticos por milla cuadrada de océano, con un peso total de 100 millones de toneladas. (fuentes)

Todas las playas contaminadas

El 100% de las muestras de arena de playas de todo el mundo contienen contaminación por microplásticos, partículas tóxicas diminutas mezcladas con la arena. (fuentes) Esto incluye lugares tan remotos como la Antártida. Además, claro está, de la enorme cantidad de plásticos visibles que contaminan cualquier playa del planeta.

Ya se están formando “playas de plásticos” donde las partículas de plástico compiten con la arena natural. La más notable es Kamilo Beach, en el sur de Hawaii.

Cadena alimentaria marina contaminada

Los estudios confirman que la cadena alimentaria marina, de la cual depende el hombre, está contaminada.  Para empezar los seres microscópicos que componen el plancton marino comen microplásticos, al igual que animales filtrantes como los mejillones. También los peces de muchas especies comunes se están alimentando con fragmentos de plástico. La ciencia apenas está comenzando a estudiar este fenómeno, y poco se sabe de su impacto en la salud de los animales y las personas. (fuentes)

Absorción de contaminantes

Además de la toxicidad propia del plástico, las partículas de plástico en el mar tienen la propiedad quimica de atraer y acumular contaminantes hidrofóbicos (es decir aceitosos) del agua de mar, como DDT y PCBs. Es decir, que los plásticos son “esponjas” químicas para contaminantes peligrosos que llegan al mar procedentes de la agricultura y la industria y les abren la puerta para que entren en la cadena alimentaria.

Secrección de disruptores endocrinos

A la vez que el plástico atrae y acumula ciertos tóxicos, también segrega otros que contaminan el agua del mar. El 100% de las muestras de agua de mar recogidas contienen bisfenol A, un potente disruptor endocrino cancerígeno empleado en la fabricación de policarbonato y otros plásticos. (fuentes)

Nuestros hijos, nietos y sus descendientes no conocerán una mar sin plásticos.

Actúa ya para poner fin a este desastre.

En este video el equipo de El Plástico Mata visita la isla de Midway y documenta la fragmentación en ingesta del plástico. (En inglés pero las imágenes hablan por si solas.)

Sin precedentes: el total de las centrales eléctricas que se encuentran en construcción son de fuentes renovables y suman una inversión cercana a los US$ 7 mil millones

27 Mayo, 2018 at 11:57 am

Se  superan todas las expectativas en materia de energías renovables. El Gobierno creó un grupo de trabajo para establecer un cronograma y las condiciones para el cese programado y gradual de plantas carboneras, explica la ministra de Energía, Susana Jiménez.

Uno de cada cuatro dólares que se invierten en Chile se destina al sector eléctrico. Y por primera vez en la historia del país, el 100% de las centrales generadoras en construcción, 33 en total, son renovables. Estas instalaciones producirán 1.839 megawatts (MW) de energía cuando estén en marcha y suponen una inversión de US$ 6.978 millones.

“Estamos viviendo una transición energética única como país y quizás una de las más potentes en el mundo”, explica Claudio Seebach, presidente de Generadoras de Chile. “Es una buena noticia para el país, en la medida que implica hacer más sustentable nuestro parque generador, reduciendo emisiones y, sobre todo, bajando en forma importante los costos de generación, en que esa expansión será fundamentalmente con energía solar fotovoltaica y eólica”, señala a su turno Hugh Rudnick, socio de Systep y académico de la UC.

Esta reconversión del parque energético se debe, a juicio de Claudio Seebach, a dos razones. Por una parte, la matriz energética se está volviendo más renovable porque las tecnologías han bajado sus costos a nivel global. Y en ello ayuda que el país sea rico en fuentes renovables, como solar, hidroeléctrica, eólica, entre otras.

Y otra arista de este cambio es la electrificación de la matriz energética. Aunque suene a juego de palabras, no es lo mismo que la energía que mueve un auto o caliente el hogar venga de combustibles fósiles (no electricidad) a que provenga de electricidad generada por el sol, el viento o el agua. “Está ocurriendo en todo el mundo: vemos que se avanza hacia la electromovilidad (…) Se van a ir reemplazando procesos industriales que antes eran a gas o a diésel, por electricidad, y también en hogares se usará la electricidad en calefacción y cocción”, se explaya el ejecutivo gremial.

Este auge implica desafíos y el mayor es cómo gestionar la variabilidad de la producción eléctrica de los parques fotovoltaicos y las centrales eólicas, porque hay radiación en el día y el viento tiene una enorme variabilidad horaria y geográfica. La ministra de Energía, Susana Jiménez, plantea que para que este desarrollo sea sostenible en el tiempo, “nos proponemos modernizar nuestro marco regulatorio, con el objetivo de promover en el sistema una mayor flexibilidad (…) Esto significa implementar un mercado apropiado de servicios complementarios y modernizar el mercado actual”.

Hugh Rudnick sostiene que se requerirá energía de respaldo (reserva), que puede ser entregada por centrales hidroeléctricas de embalse y centrales de ciclo combinado de gas natural licuado (GNL), pero estas últimas plantas deberán incurrir en costos adicionales, asociados a que estas centrales deberán ciclar repetidamente (encenderse y apagarse a lo largo del día).

Este académico ve lejano que la flexibilidad la provea el almacenamiento en baterías, pues estas aún son de muy alto costo de inversión.

Seebach discrepa y cree que esta nueva tecnología irrumpirá antes de lo que se pensaba, y añade que el país dispondrá además de otras fuentes de respaldo como concentradoras solares -que permiten despachar 24 horas, toda la semana-; embalses de bombeo, que son una tecnología poco presente en el país, o interconexión eléctrica con otros estados, como Argentina y Perú.

Lo que no se ve en el futuro es carbón. “Hay un acuerdo con las empresas carboníferas de ir retirando esas centrales, lo que es impulsado en gran medida por un interés genuino de los grupos energéticos transnacionales (incluidos los que están en Chile) de reducir su impacto ambiental, así como por los mayores costos de inversión y operación que enfrentan estas tecnologías frente a las energías renovables”, explica Rudnick.

El Gobierno creó un grupo de trabajo para establecer un cronograma y las condiciones para el cese programado y gradual de estas plantas carboneras, explica la ministra Jiménez.

20% de la generación eléctrica corresponde a Energías Renovables No Convencionales

Hoy, el 43% de la generación eléctrica del sistema es renovable y, de esa cifra, un 20% corresponde a Energías Renovables No Convencionales (ERNC), básicamente solares y eólicas.

Las empresas, el Gobierno y los expertos coinciden en que es tan acelerado el cambio de matriz en Chile, que el objetivo de la Agenda Energética de que al año 2050 el 70% de la producción eléctrica sea renovable se adelantó. “Nuevos estudios estiman que ya en 2030, el 75% de la generación podría ser renovable”, detalla Claudio Seebach.

En ese escenario, la energía solar aportaría el 30% de la producción de energía eléctrica, la hidráulica otro 29%, la eólica 12% y la termoeléctrica (gas y carbón, principalmente), un 25% de la matriz global al 2030. Eso implica que la capacidad instalada de fuentes solares y eólicas crezca entre 8.800 MW a 16.000 MW en 12 años más.

Elaboración propia y post de Emol.

¿Será masivo el autoconsumo en hogares chilenos? :La nueva meta de las ERNC

24 Mayo, 2018 at 12:13 pm

Si bien Chile es el país que registra el mayor nivel de inversión en energía solar fotovoltaica en el mundo, esto no se condice con la poca masificación de paneles solares en edificios, casas y lugares públicos.Y no parece lógico. El gobierno y el sector privado están empeñados en cambiar esto y que la palabra ‘autoconsumo’ y ‘autogeneración’ sobre la base de energías limpias sea algo tan cotidiano como el término crédito hipotecario. Pero aún hay varios escollos culturales y legislativos que saltar.

Según la última versión del New Energy Finance Climascope elaborado por Bloomberg New Energy Finance (BNEF), países en desarrollo como Chile, México, Brasil y Pakistán aumentaron en 100% su capacidad instalada de paneles fotovoltaicos en el último año. Por otro lado, a nivel latinoamericano, nuestro país logró el primer lugar en inversión en energías renovables el año pasado. Pero si hacemos un símil con la economía, esas son las cifras macroeconómicas, representadas en su mayoría por la inversión en grandes plantas fotovoltaicas.

 

Pero ¿qué pasa a nivel de edificios (públicos o particulares), escuelas, hospitales, barrios, condominios y en las casas particulares? Justamente, tanto el gobierno, como las municipalidades y los privados –principalmente inmobiliarias- están cada vez más involucradas en proyectos para mejorar el autoconsumo energético a nivel domiciliario. Si bien ya llevamos más de dos décadas con soluciones fotovoltaicas más hogareñas, aún las inversiones en este aspecto no han crecido como podría ser para un país que tiene la radiación más alta del planeta. Incluso, los valores de las celdas y paneles fotovoltaicos han disminuido en 70% en la última década.

Pero eso no ha entusiasmado mucho a los dueños y dueñas de casa. Los primeros pasos por acelerar el autoconsumo basado en ENRC (energías renovables no convencionales), principalmente fotovoltaica, comenzaron con la Ley de Generación Distribuida (20.571), que en octubre de este año cumple cuatro años. Conocida también como Ley de Net billing o Net metering, entrega el derecho a los usuarios a vender sus excedentes directamente a la distribuidora eléctrica a un precio regulado. Sin embargo, esta ley no ha tenido aún un efecto de masificación como se esperaba. Otra ley, la 20.897, se visualiza como una nueva esperanza. Se trata de una sucesora de la Ley 20.365, que perfecciona y extiende el plazo para el fomento tributario del costo de instalación de sistemas colectores de energía solar térmica para casas y edificios.

‘Debemos lograr una modificación para que en esta ley se retire la palabra ‘Térmica’ y quede solamente ‘Energía Solar’ como un todo, de manera que también sirva de fomento tributario para la energía solar fotovoltaica, pues seguiría bajo el alero de la Ley 20.571′, dice Peter Horn, CEO de la empresa de soluciones de energías renovables Heliplast, y agrega: ‘Así, las constructoras podrían entregar casas sustentables, con ambos sistemas de energía solar, con el beneficio de descontar de las utilidades el costo de instalación de los sistemas On Grid sobre los techos de casas y edificios. Los clientes pagarán el sistema junto con las cuotas del crédito hipotecario’.

La visión del nuevo gobierno

En materia energética, uno de los focos de la nueva administración, será justamente, fomentar el autoconsumo energético y ojalá, una masificación de las ERNC en casas y edificios (públicos y privados). Incluso, en las próximas semanas lanzarán una página web de autoconsumo, dirigida a todos los potenciales clientes domiciliarios, comerciales e industriales que estén interesados en desarrollar proyectos en esta línea.

‘En esta podrán encontrar información sobre el funcionamiento de las tecnologías, la regulación aplicable, formas de financiamiento, ejemplos de proyectos desarrollados, noticias relacionadas, entre otras’, comenta Susana Jiménez, ministra de Energía. Además, la jefa de esta cartera agrega que buscan disponer de instrumentos financieros especializados para proyectos de autoconsumo.

‘Ya existe el primer crédito de autoconsumo con ERNC y Eficiencia Energética para pequeña empresa, y más adelante se buscará impulsar mecanismos similares y créditos destinados a personas naturales para autoconsumo y Eficiencia Energética’, indica Jiménez. Por su parte, Nicolás Sanhueza, proyect manager de Tritec- Intervento, empresa responsable de la instalación de paneles solares en grandes proyectos de edificios públicos, como el Hospital Regional de Rancagua y el Edificio Teletón en Iquique, reconoce que hay una creciente preocupación a nivel del Estado. ‘Esperamos que el nuevo gobierno siga este camino, sobre todo cuando estamos demostrando que podemos ser líderes en la región’, dice Sanhueza.

Programa Techos Solares Públicos espera alcanzar 6MW este año

Dentro de las iniciativas gubernamentales, el Ministerio de Energía tiene el Programa de Techos Solares Públicos (PTSP), que busca contribuir a la maduración del mercado fotovoltaico, promoviendo el uso de energía solar para autoconsumo a través de la instalación de sistemas fotovoltaicos en edificios públicos.

Actualmente cuenta con una cartera de 133 proyectos que totalizan 5,2MW. Según la ministra de Energía, Susana Jiménez, durante el 2018 el PTSP seguirá contribuyendo con la implementación de sistemas fotovoltaicos en liceos y otros edificios públicos, esperando alcanzar unos 6MW acumulados.

‘Además de la inversión directa en la adquisición de sistemas fotovoltaicos durante este año, el PTSP continua capacitando y asesorando a otros organismos del Estado interesados en incorporar tecnologías fotovoltaicas’, comenta la jefa de esta cartera.

Además, Jiménez agrega: ‘El esfuerzo del ministerio estará centrado en fomentar la utilización del modelo ESCO (Energy Service Company) para financiar proyectos de energía solar en edificios públicos. Para esto, estamos levantando una cartera de proyectos de energía solar en diferentes instituciones públicas, y ofreciendo apoyo técnico para todas las etapas de implementación de los proyectos’, dice la ministra de Energía.

Entusiasmo en inmobiliarias

En el mundo de las inmobiliarias y constructoras también ven con buenos ojos la posibilidad de aumentar la oferta de proyectos que incluyan paneles fotovoltaicos. Andrés Ergas, gerente comercial de RDG (Ralei Development Group), explica que la instalación de paneles solares permite ahorrar considerablemente en consumo interno de cada departamento y gastos comunes.

‘Si lo llevamos a cifras, estimamos que un departamento de las mismas características y sin estos elementos debiera estar pagando entre 30% y 40% más entre el consumo interno y gastos comunes que los departamentos que estamos desarrollando, sobre todo entre octubre y abril’, dice Ergas. Pero ¿es algo que actualmente esté pidiendo el mercado?

Según Enrique Joglar, gerente de desarrollo inmobiliaria Indesa, hoy, el ahorro energético o utilización de energía solar es una búsqueda transversal. ‘La gente está informada y no porque tenga más o menos recursos están dispuestos a dejar de ahorrar costos mensuales y de mantención, sabiendo que están colaborando con el medio ambiente. Poco a poco se ha generado la conciencia’, indica Joglar. Sin embargo, Horn, de Heliplast es de otra opinión:

‘Las inmobiliarias nos hacen consultas y piden presupuestos, pero a pesar de los bajos precios de los módulos fotovoltaicos, al ver los costos y el plazo de recuperación de la inversión sobre los 12 años, se diluye la idea’, concluye. Y puede que la masificación fotovoltaica esté a la vuelta de la esquina. Un estudio del Foro Económico Mundial indicó que en los próximos cinco años el mundo incorporará 70.000 paneles solares cada hora.

Fuente: La Tercera-Pulso

Gigante de la innovación, google, invertirá US$ 300 millones en energía solar

23 Mayo, 2018 at 12:02 pm

El gigante de la innovación, Google  realizará una inversión de 300 millones de dólares para apoyar al menos 25.000 instalaciones de energía solar fotovoltaica bajo el fondo SolarCity.

Google está inmersa en una gran variedad de nuevas tecnologías, que van desde los coches eléctricos sin conductor a los pagos móviles.

Gigantes como Google y Apple, que han acumulado grandes cantidades de dinero en efectivo, buscan formas rentables de invertir su dinero y algunos están optando por nuevos conceptos e infraestructuras que les permitan aumentar sus beneficios a largo plazo.

 

Este es el caso del gigante de las búsquedas, que acaba de apostar por una gran inversión en las energías renovables, como recoge Bloomberg.

Se trata de una inversión de 300 millones de dólares para apoyar al menos 25.000 instalaciones de energía solar bajo el fondo SolarCity, valorado en 750 millones de dólares -el más grande creado hasta ahora para la energía solar residencial-.

Con este paso, Google ya ha destinado más de 1.800 millones de dólares a proyectos de energías renovables, incluyendo parques eólicos y solares en tres continentes. Es una señal de que ahora las empresas de tecnología pueden aprovechar los formatos de inversión antes reservadas solo a los bancos.

Para Google, es una buena manera de reducir su factura de impuestos y apoyar el desarrollo de las energías renovables.

Alarmante avance de cambio climático eleva drásticamente temperatura del Océano Pacífico

20 Mayo, 2018 at 11:43 am

El calentamiento global sigue avanzando sin precedentes, según lo confirma um trabajo de la Universidad de Hawaii. Da cuenta de escalofriantes cifras del calentamiento del mar. El Centro Internacional de Investigación del Pacífico, dependiente de la Universidad de Hawaii (Estados Unidos), informó que se han detectado grandes aumentos  de temperatura del océano Pacífico,  muy superiores a los que se dieron en 1998, luego del paso del fenómeno denominado “El Niño”.

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Uno de los investigadores, el profesor Axel Timmermann señaló que este año se registró un aumento de 0.55 C°, luego de años en que el aumento de la temperatura del océano se detuviera, sobre todo entre los años 2000 y 2013. Según este especialista, a partir del mes de abril de este año el calentamiento del oceáno se ha comenzado a acelerar nuevamente. Una de las principales consecuencias de este súbito aumento de temperatuta en el oceáno, es el calentamiento del Pacífico Norte, quien presentó temperaturas muchos más elevadas que en otras muestras. En Guioteca

Algunos indicadores de este cambio de temperatura en el mar, pueden verse en el cambio de los vientos alisios, y la decoloración de los corales de islas de Hawaii. Estos fenómenos, sumado al alto impacto de los gases de efecto invernadero, dieron por resultado el aumento de las temperaturas sobre las superficie del mar, desde Papúa Nueva Guinea hasta Alaska, terminando de esta manera con la pausa en el incremento de las temperaturas del agua que duró unos 14 años.

Los cambios en la temperatura de los mares, tendrán necesariamente su correlato en el clima, como por ejemplo, ya que como consecuencia de lo anterior, se esperan  mas tormentas de gran fuerza, junto con cambios en los vientos, los cuales podrían generar grandes desastres naturales en un corto y mediano plazo.

Sin duda estamos frente a una consecuencia no deseada del calentamiento global ¿crees que esto nos puede afectar?