Con ausencia de presidenta Bachelet que prefirió ir a inaugurar planta de gas de origen fósil en Mejillones, se dio el vamos a la construcción de primera planta termosolar en Chile

24 Mayo, 2014 at 1:22 pm

Un acontecimiento muy relevante ocurrió esta semana en el norte chileno.  Bajo una extensa carpa en pleno desierto de Atacama comenzó la construcción de la que será la primera planta termosolar de Latinoamérica y una de las pocas de su tipo en todo el mundo. Una estructura que además se convertirá en el proyecto de energías renovables más grande de nuestro país.

Se trata de la próxima planta termosolar de la firma española Abengoa, que se ubicará en el Cerro Dominador de la región de Antofagasta, y que tendrá como objetivo entregar energía solar en el sector, pero de una forma un poco más desconocida y diferente a las clásicas placas solares que podemos ver en otras estructuras de energías limpias.

A diferencia de otros proyectos, este sistema no utiliza paneles sino que una serie de 10.600 espejos (heliostatos) de 140 m2 de tamaño que reflejarán la luz  y el calor del Sol a una sola torre, una gran estructura de 250 metros capaz de captar y retener toda esta energía por cerca de 18 horas.

Energía de Concentración Solar podría ser una solución definitiva para los agricultores chilenos

15 Mayo, 2014 at 5:18 pm

 

 

Un proyecto ubicado en las zonas montañosas chilenas trata de reducir los costos energéticos del riego de cultivos en un 65 % gracias al uso de bombas alimentadas con CSP en vez de generadores diésel.

Jason Deign

El gobierno chileno espera reducir los costes del riego de cultivos hasta un 65 % gracias al uso de CSP como fuente energética para las bombas de agua.

Un proyecto de la Fundación para la Innovación Agraria (FIA) del Ministerio de Agricultura chileno y el desarrollador de proyectos Solartec Chile trata de ver cómo funciona la CSP en comparación con la energía tradicional que se basa en generadores diésel.

La FIA indica que el concepto, que se espera que se aplique en el centro y el norte del país, es “único en el mundo”.

Si tiene éxito, “el plan es empezar a comercializar el sistema a finales de 2014, una vez que se haya probado y validado el prototipo”, declara Jorge Ortiz Lobo, responsable del proyecto técnico en Solartec, con sede en San Felipe (Valparaíso), que fue el seleccionado para el proyecto tras una licitación en 2011.

La FIA estima que las bombas alimentadas con CSP se podrían emplear en 59 800 hectáreas de cultivos de aguacates, cítricos, uvas, viñas y otras frutas que hay plantadas en unos 800 consorcios agrícolas en pendientes pronunciadas de las regiones de Atacama, Coquimbo, Valparaíso y Metropolitana de Chile.

Los productores están a favor de las pendientes porque el terreno es barato y hay un riesgo reducido de escarcha y elevada fertilidad. De todas maneras, el agua es un factor que limita a los agricultores ya que hay que bombearla largas distancias cuesta arriba antes de que pueda llegar a las plantas.

Según las cifras que se han publicado, los métodos de bombeo tradicionales pueden costar entre 400 000 USD y 3,5 millones de USD por hectárea al mes. En el caso de los aguacates, esto representa hasta el 60 % de los costes de producción totales.

Por otro lado, la FIA cree que el cambio a CSP podría reducir los costos de electricidad entre un 50 % y un 65 % y los costes de producción totales entre un 10 % y un 45 %, en función de los niveles actuales de consumo energético.

Un ahorro de 360 000 USD

Para un agricultor que, ahora mismo, gaste 600 000 USD por hectárea al año en energía, esto se traduciría en un ahorro de 360 000 USD.

Para validar estas cifras, la FIA y Solartec están planeando un prototipo de planta de 50 kW destinada al suministro de una plantación de aguacates de 10,5 hectáreas con una elevación de 75 metros situada en el territorio municipal de San Esteban en Los Andes (Valparaíso).

La FIA calcula que la tecnología CSP requerirá un coste inicial de 2500 USD por kilovatio de energía bombeada para un sistema de 300 kW. Esto hace que sea más económica que una disposición fotovoltaica solar a entre 5000 USD y 7000 USD por kilovatio.

Los informes de la prensa local sugieren que la amortización para CSP sería de entre uno y tres años, con una instalación de 49 cilindros parabólicos que cuesta 37 millones de USD y ocupa 19 hectáreas donde el coste del riego es de 400 000 USD por hectárea.

Otro motivo para escoger CSP, según los comentarios que realiza en la prensa Rodolfo Cortés, antiguo ejecutivo de innovación agrícola en la FIA que está a cargo del proyecto, es el potencial para un mantenimiento sencillo y una fabricación local de la mayoría de componentes aparte del concentrador.

El proyecto de la FIA emplea tecnología cilindroparabólica a pequeña escala para alimentar una turbina de vapor. El disco Stirling se descartó porque se consideraba que solo era rentable a pequeña escala.

CSP Today sabe que los principales componentes del sistema se han importado de EE. UU. y Alemania. De hecho, el proyecto ha sufrido retrasos debido a los obstáculos que se han producido en la importación. De todas maneras, Ortiz se ha negado a informar sobre el suministrador cilindroparabólico involucrado.

Sin embargo, señala que actualmente “el proyecto está listo para comenzar a funcionar con un prototipo de 40 cilindros parabólicos para el riego de 10 hectáreas de aguacates”.

Proyecto de gran nivel

Se cree que el prototipo estará en funcionamiento durante dos temporadas a partir de este año.

Cortés, que ahora trabaja como asesor de estrategia de innovación regional para el gobierno regional de VI Libertador General Bernardo O’Higgins, declara: “Es un proyecto de gran nivel a escala nacional, pero tenemos que esperar a los resultados para ver si es verdaderamente eficaz”.

“Los últimos cálculos que realizamos mostraron que era competitivo con la fotovoltaica y otras formas de energía y el reembolso era rápido, con un retorno de la inversión de tres o cuatro años en las laderas con el gasto energético más elevado”.

Este retorno de la inversión es el más rápido en las laderas con mayores inclinaciones, añade, debido a la energía añadida necesaria para bombear el agua ladera arriba.

Aunque se considera que el prototipo de la FIA es único, llega en un momento de creciente interés sobre el uso de la CSP para aplicaciones agrícolas.

Como publicó anteriormente CSP Today, hay al menos dos empresas trabajando en la idea de combinar tecnología cilindroparabólica con invernaderos para ofrecer instalaciones de cultivo y desalinización solar en un único lugar en regiones del desierto.

Se cree que una de ellas, Sundrop Farms, está preparando una presentación de intercambio de mercancías para el próximo mes.

La empresa ha construido un sistema piloto en Port Augusta (Australia Meridional) y el pasado mes de agosto obtuvo un acuerdo de principio de la Corporación de Financiación de Energía Limpia del gobierno australiano para obtener fondos destinados a ampliar su invernadero para que ocupe 20 hectáreas.

Por su parte, en Oriente Medio, Sahara Forest está comercializando un concepto similar. Se trata de una empresa que se fundó en 2011 y está preparándose para construir un centro de prueba y demostración tras la apertura de una instalación piloto en Catar.

En su fuente original, aquí