Compañías eléctricas chilenas superan meta de incorporación de energías renovables

30 Abril, 2010 at 11:30 am

La noticia podría ser buena, pero hay que ver debajo del agua. Por una parte se observa un aumento superior al que exige la ley. Y más que lo duplica. Pero el lado oscuro es que el mayor costo de generar o de adquirir estas energías limpias, estaría siendo traspasado a los clientes finales.

No creo que debiera estar en el espíritu de un Estado, no me refiero a gobierno, estimular una sana política de apropiación de las energías renovables vía consumidores. Creo que en este caso debieran seguirse dos caminos. Por una parte subsidiar a las compañías que no son las grandes generadoras, para que produzcan ERNC y por otra, estimular la radicación de compañías extranjeras, vía beneficios tributarios en algunas zonas del país. Creo que el norte grande chileno , la Segunda Región, y la Primera, reúne condiciones excepcionales para el desarrollo de la energía solar. Pero no basta que el recurso sea abundante. Hay que poner sudor, trabajo y estímulo para atraer la llegada de inversiones.

En Foroenergías encuentro un post que da cuenta de los avances en materia de generación de ERNC en el país durante el último tiempo.

Con creces están cumpliendo las eléctricas la normativa de Energías Renovables No Convencionales (ERNC), que entró en vigencia este año y que obliga a las generadoras a producir un porcentaje de la energía que comercializan (5%) a través de mecanismos limpios.

De acuerdo con un informe emanado del Centro de Despacho Económico de Carga (CDEC) del Sistema Interconectado Central, a enero las empresas debían generar 46 mil MW/h vía ERNC, pero produjeron 104 mil MW/h. Es decir, más que duplicaron lo requerido.

En la categoría ERNC se cuentan centrales mini hídricas, eólicas, solares y geotérmicas. Las empresas que no cumplan se exponen a multas, aunque este año se permitió pedir prórrogas.

Pero aún con la buena nota obtenida hasta ahora, hay dudas sobre qué viene a futuro. Según explica el consultor Juan Carlos Olmedo, el 5% requerido no toma como base la generación eléctrica total, sino sólo la asociada a contratos firmados después de agosto de 2007, cifra que, a medida que vaya creciendo, aumentará la demanda por ERNC.

El gerente general de Valgesta Energía, Ramón Galaz, explica que sólo el 19% de los retiros totales del sistema eléctrico que se hacen hoy está afecto a la normativa de fomento a las ERNC, es decir, corresponde a acuerdos firmados con posterioridad a agosto de 2007.

Por ende, la energía renovable que hoy se está generando sólo alcanza al 0,9% del total del parque y no al 5%.

Galaz agrega que los proyectos de generación con este tipo de conversión han ido más lento que lo previsto, debido tanto a trabas de las instituciones ambientales como a decisiones comerciales de las propias empresas.

El socio de Electroconsultores, Francisco Aguirre, opina que también se debe poner ojo en las condiciones comerciales en las que se están firmando estos contratos, debido a que algunos generadores están traspasando el costo de generar con ERNC a los clientes.

La Bik.e eléctrica de Volkswagen es la estrella de la feria de auto en China

30 Abril, 2010 at 8:10 am

Una de las sorpresa de Volkswagen en Auto China 2010, la feria del sector automovilístico, fue Bik.e, una especie de bicicleta eléctrica con algunos conceptos innovadores. El primero es que no tiene pedales: a diferencia de otras bicicletas «híbridas» el pequeño vehículo es tan cómodo como una bicicleta convencional pero sólo funciona si está cargado, no existe la posibilidad de pedalear aunque fuera necesario. Tiene una pata de cabra «doble» para aparcarla y su diseño permite plegarla de modo que ocupe poco espacio: se puede llevar en el hueco de la rueda de repuesto del coche, que podría decirse es su lugar natural de descanso.

Aunque Volkswagen no ha proporcionado muchos detalles, de la impresión de que las baterías de la Bik.e pueden cargarse tanto con un enchufe convencional de corriente alterna como directamente de las baterías del coche mientras está en marcha. Entre los datos que han facilitado están que la pequeña bicicleta tiene una autonomía de unos 20 kilómetros y una velocidad máxima de 20 Km/h. En cierto modo se entiende como un complemento para el coche, pensada para entornos urbanos básicamente, más que como una bicicleta completamente autónoma.

Presentada en forma muy hollywodiense, en este video se destaca cómo se desplaza.

[youtube]MJUx8W4t360[/youtube]

De momento la Bik.e está solo en fase de prototipo, aunque su presencia en el salón automovilístico hace pensar que pueda llegar a comercializarse en algún momento. Según los vídeos que han podido ver los asistentes parece ser tan fácil de conducir como una bicicleta normal de las de reducido tamaño. Al no tener que pedalear no es necesario un tamaño más grande ni un cuadro que se adapte perfectamente a al fisionomía del ciclista: basta con poder sentarse y darle al botón de encendido.

(Vía CrunchGear.)

La alternativa nuclear que perdió definitivo peso en Chile

29 Abril, 2010 at 7:24 pm

Pese a que en algunos países se advierte algún atisbo de renacer de la energía nuclear, los hechos parecen confirmar exactamente lo contrario. El gobierno de Ontario (Canadá) ha anunciado que abandona sus planes de construir dos nuevas centrales nucleares. El motivo: su altísimo costo. Las propuestas recibidas desbordan por su alto costo las previsiones del gobierno, así que abandonan. No es sorprendente, y se repetirá en otros países. El supuesto renacer nuclear hace aguas antes de producirse.

Ya en el caso finlandés de Oikiluoto, donde se construye un reactor del tipo EPR (European Presurized Water Reactor), los problemas se acumulan. La empresa nuclear francesa Areva lo presupuestó en 2002 en 2.500 millones de Euros. Este reactor -que debía haber entrado en funcionamiento en 2009, pero que tendrá un retraso mínimo de tres años- ha multiplicado en la actualidad su coste real hasta los más de 5.000 millones de euros, y veremos dónde acaba, dado que los problemas no son sólo de índole presupuestaria.

En nuestro país por razones obvias está absolutamente descartado. No es que sea imposible, es impensable.  Si antes del terremoto era una opción que contaba con cierto grado de probabilidad de materializarse, hoy esa realidad está descartada.

Pese a ello  expertos sostienen que  “el tema de la seguridad es un tema superado. Después de Chernobyl se han tomado muchas medidas”. Según el experto francés el tema de los temblores en Chile no debería traer problemas ya que hay centrales nucleares en países como Japón (50 centrales) y en California, Estados Unidos. “El problema de estar en una zona más sísmica es que los requisitos que se le exigen a la central son más severos”, explica Javier Ruig, director de la división de seguridad  de energía nuclear, de la Agencia de Energía Nuclear de la OECD, un prestigioso organismo multinacional que asesora a Estados en materias de desarrollo económico.

De hecho, según comenta el experto, esta energía tendría una serie de ventajas sobre otras. “Con la subida del precio del petróleo, obviamente la energía nuclear es competitiva económicamente, con el acuerdo de Kyoto, la energía nuclear no produce gases de efecto invernadero, entonces muchos países están empezando a hacer estos estudios”, explica.

La energía nuclear es barata y estable. Francia se abastace en un 80% mediante plantas nucleares y es inmune a los vaivenes del precio del petróleo.

El gobierno de la presidenta Bachelet dejó los estudios listos a su sucesor , Sebastián Piñera, para avanzar en el tema de la energía nuclear.  Tokman era un ferviente partidario de incorporar la nuclear en la matriz energética. Ver aquí…

El timepo requerido para echar a andar una planta nuclear  es considerable.

Hacer una planta de energía nuclear demora bastante tiempo. Según Javier Ruig, experto nuclear francés, “desde que se decide construir un central hasta que empieza a operar pasan mínimo 6 años. Si además hay una discusión política y publica hay que añadir tres años más… Por eso muchos países están empezando estudios para que eso no sea un retaso si la decisión final es positiva. Sobre todo para países que empiezan, que no tienen marco regulador… Los diez años incluso pueden ser cortos”. En Chile la discusión política podría tomar años.

Pero hay alternativas…

La Energía solar y España lidera el proceso. Hace poco en Madrid Greenpeace presentaba un informe sobre el desarrollo de la energía solar térmica en España y en el mundo. Y hace unos días en Alemania se presentaba el proyecto Desertec: una interesante propuesta de aprovechamiento de la energía solar del desierto del Sáhara. La energía solar térmica despega con fuerza.

España está a la cabeza de la rápida expansión en los últimos años de esta industria, con 14.231 megavatios en proyectos, de los cuales 132 megavatios ya generan electricidad. Desde las primeras centrales comerciales que se instalaron hace más de veinte años en California, la experiencia e investigación en estos años han logrado centrales más eficientes, de forma que a día de hoy son una alternativa real a las centrales térmicas o nucleares.

Además de la cantidad de energía que pueden producir, las centrales solares termoeléctricas tienen la gran ventaja de que pueden seguir funcionando aunque no haya sol, ya que pueden almacenar la energía en forma de calor, o bien operar en combinación con otras energías renovables.

El sol se alza con fuerza como una alternativa energética sólida y consistente. Mientras algunos se empeñan en seguir mirando al pasado nuclear, otros están ya en el futuro solar.

Y en Chile , claro, tenemos el desierto de Atacama, del cual hemos hablado en numerosas ocasiones..

Searchecoweb, tu página de inicio ecológica

29 Abril, 2010 at 1:35 pm


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La Transmisión de energía desde el espacio, un gran desafío

29 Abril, 2010 at 1:00 pm

Hace tiempo lo habíamos invitado a escribir y al fin se animó. Para Chile Renovables es relevante contar con la colaboración de  Javier Hueichapan, ingeniero civil eléctricista especializado en telecomunicaciones y con un entusiasta e incipiente conocimiento en energías renovables no convencionales

Actualmente se  encuentra estudiando un Magister Ingeniería de la Energía (PUC) , aunque laboralmente está dedicado a las telecomunicaciones.

Esperemos seguir contando con los interesantes aportes de Javier.


La Transmisión de energía desde el espacio, un gran desafío

Por Javier Hueichapan

Transportar energía ha sido uno de los grandes problemas que ha debido afrontar la ciencia. Actualmente se opta por transferirla en grandes cantidades entre Subestaciones y lugares de generación usando cables montados sobre torres de alta tensión, para esto se usan principalmente voltajes continuos (DC) ya que estos minimizan las pérdidas que provocan los cables al convertirse en inductancias. Por lo tanto, una de las grandes ventajas que tendría transmitir energía sin usar cables sería que se acabarían las pérdidas asociadas al cable.

La transferencia de Energía vía ondas en el espacio tiene otras complejidades, el aire posee una atenuación dependiendo de la frecuencia a la que se transmite, las pérdidas que deben soportar los elementos que componen un sistema de transferencia de Energía deben limitarse al mínimo, debe acoplarse perfectamente el transmisor con el receptor, la eficiencia debe alcanzar valores altos para que sea rentable transmitir energía desde el espacio, etc.

Históricamente se concluyó que las ondas se transmiten en mejores condiciones en la atmósfera, minimizando pérdidas, están en la banda de frecuencia de microondas. A éstas se denominan aquellas ondas cuya frecuencia se encuentra dentro del rango de 300 MHz y 300 GHz. Es un rango amplio y que se usa en variadas aplicaciones, que van desde los hornos de microondas (2.45 GHz), bandas de radiofrecuencia como las UHF (0,3 a 3 GHz), bandas de telefonía celular (800 MHz, 1,9GHz, etc), radares, etc.

Las microondas al ser ondas electromagnéticas llevan energía en su desplazamiento por el medio. Esta energía depende inversamente de la longitud de onda según la formula:

Por tanto las microondas al ser una frecuencia alta en comparación con otras ondas de radio (por ejemplo, las ondas usadas en radiodifusión que son del orden de 1000 kHz, y energía 10-27 Joules). Se tiene que las microondas pueden transmitir mayor cantidad de energía (del orden de 10-30 Joules).

1.   Historia

Nikola Tesla en 1904, trató sin éxito, de realizar una transmisión de energía usando ondas de frecuencia de 150 kHz, sin embargo, a ese nivel de frecuencia es muy baja la energía que se puede transmitir debido a las pérdidas por atenuación del medio [1].

A partir de la segunda mitad del siglo XX, se comienzan a realizar experiencia similares, pero con mejores resultados debido a los avances tecnológicos. William Brown [1], [2] en 1964 demostró con éxito la transmisión de energía realizando el vuelo de un helicóptero alimentado con microondas, lográndose una potencia recibida en el helicóptero de 270 W. Para esta experiencia se usó frecuencia de 2.45GHz.

En 1968 Brown desarrolló el primer dispositivo receptor, y transformador en voltaje DC, de ondas de microondas denominado rectenna [3].

En 1975 se obtuvo un record de eficiencia de 84% en la transferencia y conversión de microondas a voltaje DC en JPL Goldstone Facility, California [4]. En este caso se usó una antena parabólica para emitir y una rectenna de 25 m2 para recibir desde 1,6 km. de distancia, la potencia a la salida de la rectenna fue de 30 kW [2].

En paralelo a esto, en 1968 [2] Dr. Peter Glaser propuso la idea de colocar un Solar Power Satellite (SPS) en una órbita estacionaria, el cual recibiendo la energía solar a través de paneles fotovoltaicos y convirtiendo esta energía en un rayo de microondas, podía ser dirigido a la Tierra y nuevamente convertido a Energía Eléctrica. Un nuevo concepto de fuente de energía había nacido.

Si desea leer artículo completo, haga click aquí…

Isla Juan Fernández, después del sunamis que se haga la luz con el viento y con el sol

29 Abril, 2010 at 5:00 am

El uso de energías alternativas y construcción con materiales locales buscan transformar la zona en un ejemplo mundial.
Tiene sentido eso de que las crisis, los desastres también involucran y generan oportunidades. El pequeño poblado de Juan Fernández, severamente azotado por un sunamis que llegó a la isla furtvamente. Sin previo aviso.Hoy las energías renovables tienen la gran oportunidad de demostrar que pueden llegar a ser la gran solución en algunos poblados de Chile. Y también ser un campo experimental para probar escalabilidad.

Es lo que podemos esperar , tras leer un  report que publica  El Mercurio.
Robinson Crusoe En un verdadero símbolo de la reconstrucción de Juan Fernández se ha convertido la escuela modular del poblado de San Juan Bautista, que reemplaza provisoriamente a la que destruyó el maremoto en la isla Robinson Crusoe.

El edificio, que inauguró la semana pasada el Presidente Piñera, contará con paneles solares para generar agua caliente y electricidad, un sistema de recolección de aguas lluvias para regar árboles, un huerto invernadero y una turbina eólica.

Será un verdadero laboratorio para generar, desde las ruinas, una comunidad comprometida con el medio ambiente. “El número de pobladores (800) es cercano al caso ideal para vivir como comunidad autosustentable. Por eso que es muy bueno partir en la escuela ya que los niños crecerán con una manera de pensar diferente”, destaca Cristián Emhart, ingeniero a cargo de la instalación de la nueva estructura, donada por Tecno Fast Atco. Esta y otras empresas acudieron al llamado de la organización Desafío Levantemos Chile, impulsada por el velerista Felipe Cubillos, para reconstruir la isla.

Emhart destaca que en el caso del huerto invernadero la idea es educar a la gente a comer mejor, cultivar su propia comida y cambiar los sistemas de alimentacion de las escuelas.

“Fue un gran desastre, pero nos ha permitido estar más cerca de un sueño que es la sustentabilidad de la isla”, dice el concejal independiente Cristián López respecto de la gran oferta de ayuda e ideas.

“Tenemos que ir lento. No vamos a aceptar que nos inyecten recursos sin tener una visión clara y en eso trabajamos con la municipalidad de Lo Barnechea”, agrega el alcalde de Juan Fernández, Leopoldo González.

Nuevo estilo

“Lo que estamos aportando no son sólo cosas sino que una nueva imagen de la isla, pensando en el turismo, la productividad y la sustentabilidad”, destaca a su vez Felipe Guevara, alcalde de Huechuraba, quien aclara que la misión de la reconstrucción de Robinson Crusoe le fue encomendada por el Gobierno.

Cuenta con el apoyo de la Asociación de Oficinas de Arquitectos (AOA) que puso a disposición de Lo Barnechea a siete equipos de sus asociados para repensar Juan Fernández, incluyendo el plano regulador, la reconstrucción de los edificios públicos y las 42 casas que fueron arrasadas y el rediseño de la parte baja de San Juan Bautista.

Eugenio Robertson, a cargo de la coordinación de las iniciativas, destaca que su trabajo pone énfasis en la sustentabilidad. “Las viviendas tendrán la opción de instalar calefactores y placas solares para el agua caliente y sistemas de ahorro energético en las luminarias con paneles aislantes que permiten aumentar la eficiencia térmica”.

Diez años antes de las propuestas de la AOA el arquitecto de la U. de Chile Cristián Pérez ya había planteado en su trabajo de título un proyecto para la isla que ponía énfasis en compatibilizar el desarrollo con su rol como reserva de la biósfera.

A la luz del maremoto, cree que hoy lo clave es despejar completamente el área baja del poblado, algo también contemplado por sus colegas de la AOA en su modelo de plan regulador. A eso añade la opción de construir muros contenedores en un parque costero que protejan en un eventual nuevo maremoto en la bahía.

También advierte sobre la necesidad de abordar el tema del agua. Dice que aunque hoy es abundante, todas las proyecciones sobre clima indican que las lluvias disminuirán al igual que en la zona central. Por eso cree necesaria la construcción de una pequeña laguna de acopio que se alimente de los tenues cauces que fluyen desde el cerro El Yunque, que en ocasiones han originado aluviones.

Otras de sus propuestas son un huerto orgánico y el tratamiento de las aguas negras mediante el uso de inodoros ecológicos, que transforman los residuos en compostaje.
Estación científica

El arquitecto Cristián Pérez también apunta a la integración con el medio ambiente y su principal propuesta es una estación científica inserta en el bosque. El proyecto contempla una estructura no invasiva desde la cual se es posible hacer observación y que también puede utilizarse para el turismo de intereses especiales.

Citas

CRISTIÁN LÓPEZ
Concejal

“La energía eólica es muy importante para la isla. Ahora estamos gastando el 40% de nuestro presupuesto anual en combustible y mantención del generador eléctrico”.

CRISTIÁN REITZE
Ejecutivo Honda

“Para contribuir con la generación eléctrica, Honda tiene una tecnología de paneles solares fotovoltaicos de última generación, cuya instalación será un plan piloto”.

MICHELANGELO TREZZA
Empresario turismo

“Estamos trabajando con el gobierno de China una propuesta eólica junto con placas solares. Hay mucho viento y condiciones solares para cargar las plantas de energía limpia”.

LEOPOLDO GONZÁLEZ
Alcalde

“Hay estudios que dicen que con un sistema eólico generaríamos el 60% de la electricidad que necesitamos, otro 20% lo cubriríamos con diésel y el resto por otro sistema”.
Los planes de la Conama

La sustentabilidad permanente en la isla Robinson Crusoe es un proyecto clave para la Conama. Su intención es que funcione a la perfección para promoverlo y aplicarlo en otras ciudades y poblados del país.

Así lo detalla el ingeniero Jaime Lira -asesor de la ministra del Medio Ambiente, María Ignacia Benítez-, quien explica que manejan diversas iniciativas privadas y públicas para levantar a la comunidad Juan Bautista del archipiélago. “La idea es hacer la reconstrucción más amistosa. Todo vinculado al medio ambiente”.

Lira revela, además, que dos empresas ofrecieron hacerse cargo de los diseños para el sistema de agua potable y la reducción de la basura. La empresa Biodiversa trabajará en la planta de tratamiento de aguas servidas y la compañía KDM en el tratamiento de residuos sólidos.

La Conama también evaluará las diversas propuestas para implementar la energía eólica en la isla, cuyos estudios fueron anunciado por el Presidente Sebastián Piñera durante su visita de la semana pasada, y tendrá una inversión de $1.500 millones. “Estamos trabajando en un paquete amplio de proyectos para verlos con la municipalidad. Nuestra intención es también ahorrar costos en Robinson Crusoe para invertirlos en medio ambiente”, explica Jaime Lira.