Como el calentamiento global impacta en los negocios y crea oportunidades

28 Febrero, 2009 at 8:14 am

El calentamiento del planeta altera los patrones de compra de los consumidores. Muchas empresas han empezado, últimamente, a tener en cuenta el cambio climático y la inquietud que genera en los consumidores. Por ejemplo, la construcción cambiará porque los edificios necesitarán cada vez más aislamientos contra el calor en verano, y no sólo que retengan el calor en invierno.

El calentamiento del planeta altera los patrones de compra de los consumidores. Y a algunos minoristas británicos eso les está costando mucho dinero.

Ya es un clásico que los comerciantes culpen al tiempo cuando el negocio anda mal. Este mes, la cadena británica Blacks Leisure, que tiene 400 locales, redujo sus dividendos y dijo que el calentamiento planetario la estaba obligando a realizar grandes cambios.

La venta de ropa de invierno y lluvia bajó estrepitosamente para Blacks, dueña de la marca Millets y considerada “el lugar indicado” para impermeables y camperas. El CEO, Russell Hardy, dijo que el grupo ahora tiene que modificar constantemente sus líneas de productos para hacer frente a la “nueva realidad climática”.

Muchas empresas han empezado, últimamente, a tener en cuenta el cambio climático y la inquietud que genera en los consumidores. Desde la firma de esquí BSkyB, hasta bancos y petroleras ahora hacen esfuerzos por mostrarse como dedicados protectores del planeta. Los minoristas Tesco, Sainsbury, Asda y Marks & Spencer han anunciado iniciativas.

Pero ahora, hay señales que el cambio climático está afectando el día a día de las ventas. Black’s y Millets sufrieron el golpe. Los ingresos de Black’s se desplomaron. En parte eso se debió a problemas de gestión y a la presión de la competencia. Pero el mayor problema fue que el clima de Gran Bretaña está más cálido.

“No soy del Departamento Meteorológico, pero mes tras mes estamos superando los registros de temperatura para la época. Es bastante alarmante”, dijo Hardy. “Históricamente, nos ha ido bien con el antiguo clima británico de veranos algo húmedos e inviernos fríos y gélidos, con nieve en algún momento. El último año fue el más cálido que se haya registrado, y el invierno fue el más caluroso y seco. La velocidad con que cambia el clima es el mayor tema que debemos enfrentar.”

El invierno menos lluvioso ha dejado un vacío. “Un 10% de caída de ventas se explica sólo por la menor venta de camperas”.

Las tiendas John Lewis también cambian su stock. Paul Martin, responsable de electrodomésticos, señala: “La gente está comprando ventiladores y acondicionadores con anticipación”. En las últimas semanas la venta de acondicionadores subió 1.100% frente a igual período del año pasado. “Por primera vez pusimos marcas propias de ventiladores, y se venden excepcionalmente bien”.

El responsable de modas Nick Chalkey también ha hecho cambios: “Telas livianas para los abrigos; más pashminas y chales en vez de tejidos pesados”, resume.

La construcción también cambia. Peter Rogers, del grupo Stanhope, señala que los edificios necesitarán cada vez más aislamientos contra el calor en verano, y no sólo que retengan el calor en invierno.

The Guardian

En Chile expondrán sobre la rentabilidad de las energías renovables

28 Febrero, 2009 at 8:11 am

Chile acogerá el próximo mes de abril el Primer Encuentro Internacional de Energías limpias y renovables, un congreso científico en el que se abordará la manera en que las energías renovables pueden servir para mejorar la “rentabilidad y competitividad” de las compañías que contribuyan a su desarrollo, informa el boletín especializado ‘ComunicaRSE’ en un artículo recogido por Europa Press.

Así, entre otras ventajas, el acto –que tendrá lugar el 23 de abril– explicará cómo la implementación de este tipo de energías “blindan la volatilidad de precios, suministros y eventuales restricciones medioambientales post Kyoto”, señala el presidente de la empresa Energy Technologies, Rodrigo Garrido.

Según informan sus organizadores, el objetivo del evento es impulsar el uso de energías limpias en Chile a través de la divulgación de estudios científicos aplicados y la muestra de distintas experiencias con energías renovables que han resultado exitosas.

La jornada analizará la coyuntura económica nacional e internacional, así como la política monetaria llevada a cabo hasta el momento y de que manera ésta afectará a la inversión en nuevas fuentes de energía.

Segunda Cumbre de Concentración Fotovoltaica en Toledo España

27 Febrero, 2009 at 10:58 am

Un nutrido grupo de expertos a nivel mundial expondrá sobre los desafíos y potencialidades de las
fotovoltaicas .

Considera estas 10 razones para asistir….

  1. 450 expertos destacados de la industria CPV
  2. Visita al ISFOC
  3. Más de 20 horas de networking incluidas en el programa de la conferencia
  4. Discurso de apertura de Antonio Luque, gurú de la CPV
  5. Zona de exposición más amplia
  6. Nuevos talleres interactivos
  7. Grupos de discusión para analizar los principales retos de la industria
  8. Estudios de casos reales y proyectos actuales
  9. Agenda con dos sesiones paralelas para cubrir mucha más información
  10. Perspectiva de los nuevos mercados para CPV

brochure

Más sobre geotermia y sus posibilidades en Chile

27 Febrero, 2009 at 10:16 am
Recientemente hicimos referencia a la geotermia, como una alternativa de energías renovables. Ver aquí. Chile es un país eminentemente volcánico entre la Primera y la X región.

Sólo en Chile hay más de 2.900 volcanes, de los cuales 80, según expertos, registran actividad. Además, el territorio nacional posee el 15% de todos los volcanes activos del mundo. Entre todos destaca el Villarrica, con 64 erupciones a lo largo de su “activa” historia.

De ahí que la geotermia sea una alternativa , sin embargo los costos de exploración son extremadamente altos.

Qué es la Geotermia?

Geotermia (o el calor de la tierra) es la energía termal acumulada bajo la superficie de la tierra en zonas de agua de alta presión, sistemas de vapor o de agua caliente, así que en rocas calientes. La energía termal usada consiste en parte de la corriente permanente de calor desde el núcleo de la tierra, a través del manto y hasta la superficie, dónde la energía está desprendido a la atmósfera. La otra parte forman procesos de desintegración radiactiva que suceden naturalmente en el manto y liberan energía.

A diferencia de otras fuentes de energía renovable que dependen directamente o indirectamente de la influencia del sol, la energía geotérmica proviene del interior del planeta. El término geotermia se refiere a la energía térmica producida en el interior de la Tierra. Como fuente de energía es esencialmente inagotable. Los yacimientos geotérmicos, si se gestionan de una manera correcta, pueden mantener su producción de energía indefinidamente. Se trata de ajustar la extracción de calor a la cantidad que se genera. Un ejemplo son los baños termales que se han usado durante miles de años.

Si bien es más abundante en algunas partes del mundo que en otras, esto no impide que actualmente se utilice como fuente de energía renovable en muchos países del mundo, en un conjunto de aplicaciones diversas. Esta fuente de energía se puede utilizar tanto para suministrar calor como para generar electricidad. Normalmente, estas tecnologías disponibles se dividen en tres categorías: las centrales geotérmicas, las aplicaciones de uso directo y las bombas de calor geotérmicas.

La energía geotérmica es un recurso doméstico, de bajo costo, confiabilidad y ventajas ambientales que superan a las formas de producción de energía convencionales. La energía geotérmica contribuye tanto a la generación de energía, produciendo electricidad como con usos directamente de calor, tanto como para reducir la demanda de energía, como con ahorros en electricidad y gas natural a través del uso de bombas geotérmicas tanto para calentar como para enfriar edificios. Solo una pequeña fracción de nuestros recursos geotérmicos son explotados hoy en día. La piedra seca y caliente, el magma y la energía geotérmica presurizada en la tierra tienen un inmenso potencial de desarrollo en nuestro país.

La ventaja de la energía geotérmica es que es prácticamente inagotable, versus la quema de los combustibles fósiles, que además de ser limitados tienen un alto impacto ambiental.

Características de la Energía Geotérmica:

  • Se le considera una actividad minera y con riesgo minero asociado
  • El recurso es el calor acumulado bajo de la tierra
  • La cantidad del recurso no es conocida “a priori”
  • Los fluidos producidos (vapor o agua) son el “medio” para la extracción de calor
  • El recurso es renovable/sustentable
  • Todas las actividades (el ciclo completo) están en la misma ubicación
  • Autóctona
  • Confiable (alto factor de planta: 85-90%)
  • Bajos costos operacionales
  • Alta inversión y elevado riesgo exploratorio
  • Puede ser desarrollada en forma modular
  • Efluentes de la operación de generación eléctrica se pueden aplicar a usos directos (calefacción, agricultura, turismo, etc.)

Chile, al ser un país altamente volcánico, denota una gran actividad bajo la corteza, presentando algunos lugares una poca profundidad entre la roca caliente y la superficie terrestre. Esta es una ventaja comparativa con países de igual actividad térmica, pero con mayores distancias para obtener el vapor que esta en el subsuelo. Chile presenta un gran potencial geotérmico, debido a la ubicación por sobre lo que se conoce como “Cinturón de fuego del Pacífico”, caracterizado por una fuerte actividad volcánica. Los volcanes presentes en el borde occidental de la Placa Sudamericana son producto de este fenómeno. Cabe recordar que 10% de los volcanes del mundo se encuentran en Chile, eso es una medida del potencial geotérmico de nuestro país.

Ministerio de Minería, chile

Enlaces relacionados.

CNE

Obama, un “verde” a cargo del Imperio

27 Febrero, 2009 at 7:29 am

Indudablemente que existen muchas expectativas respecto a lo que hará Barack Obama, respecto al desarrollo e impulso de las energías renovables en el país que más incidencia tiene en nuestras vidas, como lo es USA.

En erergías renovables encuentro una editorial de Sergio de Otto, quien plantea los desafíos reales que enfrentará el mandatario en plena época de crisis.

Obama, un “verde” a cargo del Imperio

Tienen razones para pensarlo los que consideran que son demasiadas las expectativas, las esperanzas que suscita la llegada de Barak Obama a la Casa Blanca ya que pueden desembocar en la decepción y la frustración. Tienen razones para el hastío los lectores de esta revista, que han tenido ya oportunidad durante semanas de leer, escuchar y ver en todos los medios de comunicación todo tipo de análisis, glosas, elegías, biografías, juicios y pronósticos sobre el personaje y el periodo que se abre. Sí, podemos estar aburridos y concluir coloquialmente que tenemos Obama hasta en la sopa. Pero a pesar de todo no me puedo resistir a comentar en esta columna el acontecimiento histórico —allá aquellos que quieren calificarlo de “exótico”— de que, no un negro, sino un “verde” asuma el poder del imperio.

Seguro que muchos de los lectores de Energías Renovables que llevan años en la lucha por el medio ambiente, militando en grupos ecologistas, participando en movimientos sociales consideran exagerado, incluso puede que una herejía, que le atribuya ese calificativo al nuevo presidente de los Estados Unidos. Pero no lo calificó de “verde” por establecer un paralelismo con sus trayectorias sino por comparación con el resto de la clase política que en todo el mundo rige con tan poco acierto nuestros destinos. Obviamente, si lo comparamos con su predecesor su discurso incluso podría considerarse el de un extremista radical del ecologismo.

Desde su campaña electoral, pasando por su toma de posesión, hasta la presentación de su política medioambiental hay una demostración constante de preocupación y sensibilidad sobre los problemas ambientales, hasta ahora inéditas en los principales líderes mundiales. Me quedo, como ejemplos, con algunas frases que invitan a esa esperanza y que levantan fundadas expectativas. En referencia al cambio climático señala con contundencia: “mi administración no negará hechos, se guiará por ellos”. ¡Lástima de dos mandatos perdidos! Respecto a la energía no duda en afirmar que “ningún asunto es tan fundamental como este”. ¿Se acuerdan que un servidor cerraba su última columna con un tópico “la energía, estúpidos, la energía”? Ante el Capitolio pronunció unas palabras sencillas que para mí resumen todo un programa, “emplearemos el sol, los vientos y la tierra para desplazar nuestros coches y hacer funcionar nuestras fábricas”.

Y sólo unos días antes destacaba el liderazgo de España, junto a Alemania y Japón, en el desarrollo de las energías renovables, palabras que habrán servido —eso espero— para abrir los ojos aquí a algunos que sólo andan preocupados por unos céntimos de euro del kilovatio y que no ven las bazas tan favorables que tienen en sus manos para afrontar una oportunidad única en la historia reciente de situar a nuestro país en la vanguardia mundial.

Sí, soy consciente que también hace poco menos de un año escribía con ingenua ilusión sobre la expectativas que ciertas declaraciones del candidato a la reelección como presidente del Gobierno de nuestro país permitían albergar en el camino de la sostenibilidad. Y luego: nada.

Obama, de entrada, demuestra convicción, fuerza, profundidad en las ideas más allá de su brillante oratoria; nos transmite la sensación de haber entendido el momento crucial del planeta y la necesidad emprender esa nueva era. Pero tendrá que demostrarlo con los hechos, con políticas muy atrevidas que no servirán para nada si se quedan a medio camino. De momento me quedo con la satisfacción de que en el despacho oval hay un señor que en lugar de negarlo dice que va a liderar la lucha contra el cambio climático.

Además necesitamos creerle, porque necesitamos que dentro de treinta años en los libros de Historia se escriba que “en 2009 asumió la presidencia del país más poderoso —entonces— de la tierra, un hombre ….. negro, no, lo relevante es que era verde y sus hechos lo demostraron”. Así sea.

Inventos alimentados por energía solar que nos cambian la vida

27 Febrero, 2009 at 3:57 am

La irrupcioón de las energías renovables, no sólo contempla megaproyectos. Soy de los que creen fervientemente que las revoluciones grandes comienzan por cambios pequeños, inventos que mejoran nuestra vida cotidiana.

En Erenovables encuentro un post que da cuenta de invenciones que aprovechan la energía solar y que deseo compartir.

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Láminas solares finas y flexibles con la tecnología CIGS

La empresa suiza Flisom desarrolló unos paneles solares que son delgadas láminas flexibles, no de silicio sino de un material mucho más económico llamado CIGS, que se fabrica por compresión de cobre, indio, galio y selenio. Estas láminas, al ser flexibles podrían utilizarse en dispositivos pequeños como teléfonos móviles, PDAs, ordenadores portátiles… incluso para lunas tintadas de edificios y coches.

Torre solar: La construcción más alta de Europa

La Torre Solar es un invento que generará electricidad gracias a una superficie de cristal de 3 km de diámetros que se encuentra en la base de la torre, esta superficie calientea el aire que luego asciende por los 750 metros de la torre y así produce electricidad al mover las turbinas que se encuentran en su interior. Podrá generar unos 40 megawatts de electricidad.

Energía solar y eólica transportables

La empresa Ecosphere Technologies desarrolló el Ecos LifeLink, un dispositivo del tamaño de un container de camión que puede ser transportado a cualquier parte. Y en su interior tiene un sistema que potabiliza el agua alimentado por paneles solares, que a su vez generan energía eléctrica en excedente para ser utilizada en situaciones de emergencia o por qué no alimentar alguna escuela.

Energía solar mediante hologramas

No se trata de ciencia ficción, sino de una técnica que puede llegar a ser revolucionaria. Se llama Hologram Solar. Fue desarrollado por la compañía japonesa Prism Solar Technologies. Separa la luz en diferentes longitudes de onda mediante prismas, y de esta forma concentra la energía proveniente de de cada longitud de onda de la luz (cada color) en una célula fotovoltaica diferente, aprovechando mejor el espacio, y reduciendo el coste de las placas.

Cargador solar de baterías de coche

La empresa ICP Solar desarrolló un práctico cargador de baterías que funciona con un panel solar. Tiene apenas 15 centímetros de largo por 5 de ancho, y pesa apenas 400 gramos. Se conecta al encendedor de cigarrillos del auto y por ahí recarga la batería del coche.